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节能新突破:微软海下节能数据中心 利用海洋的

2019-11-05 05:25

电工电气网】讯

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据报道,微软正在进行的研究项目Project Natick正进入下一阶段,在苏格兰奥克尼群岛(Orkney Islands)的海岸附近安装成熟的水下数据中心原型。Project Natick旨在确定水下数据中心的可行性。

2018年6月1日,微软将一个长约12米,直径接近3米的胶囊状数据中心沉入苏格兰水域。这个在海底嗡嗡作响的Northern Isles数据中心一共装载了864台服务器,可以存储约500万部电影。它将为苏格兰群岛的沿海地区提供高速的云计算能力和互联网连接。微软将这个项目称作Project Natick。他们表示,将数据中心沉入海底主要是出于对成本的考虑。Project Natick旨在确定水下数据中心的可行性。

这一概念最初是几年前在公司内部的ThinkWeek活动中获得灵感的。在该活动中,普通员工被邀请提交创新想法以供考虑。该项目于2014年启动,但直到2016年初才正式向公众公布,当时该公司透露,它已经在加州海岸10米远水下测试了概念验证数据中心舱室。下一步是设计和制造完整的水下舱室,它位于苏格兰小岛海岸附近。之所以选择这里,是因为那里有丰富的可再生能源。

事实上,Project Natick的目的是利用海洋的自然冷却能力打造节能数据中心,同时向附近人口密集的沿海社区提供高速计算服务。

事实上,Project Natick的目的是利用海洋的自然冷却能力打造节能数据中心,同时向附近人口密集的沿海社区提供高速计算服务。Northern Isles数据中心位于欧洲海洋能源中心,这是用来测试和开发波浪能和潮汐能技术的设施,这将为微软的原型数据中心提供动力支持。微软的水下舱室约有12米长,体型与海运集装箱的大小相当,里面容纳有864台服务器,目前处在海面下35.6米处。

为了维持机房适宜的温度,避免上千台服务器宕机,科技公司往往要支付巨额的空调费用。因此,越来越多公司将数据中心建在人烟稀少的高纬度地区,希望利用外部空气来降低冷却成本。此外,土地租金、人力和水电等成本都让人头疼。相比之下,有着较低温度的海底就像是一个天然冰箱。

微软表示,该数据中心的设计宗旨是在不需要任何维护的情况下“保存数据和处理信息”长达5年时间,不过目前它不会被用于为公司提供任何关键任务的云计算工作。在接下来的一年中,Project Natick团队将监控数据中心的性能,包括它的功耗和全负荷运行所需的其他元素。正如微软所言,该项目的第二阶段完全是通过这种方式进行的,以“确定离岸数据中心的经济可行性”。

为了保证数据中心可以在水下顺利运作,微软特意跟一家经验丰富的海洋工程公司Naval Group合作,将一些潜艇的技术用于维持冷却温度。而从投入生产到最终下水只花了不到90天,时间成本也大大降低。水下数据中心带来的好处还不止这些。项目经理Ben Culter称,全世界一半以上的人口都住在距离海岸120英里的地方,在附近水域放置数据中心,可以以短距离为沿海地区的居民提供更快速流畅的互联网体验。

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