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中美实力差距不是一星半点!正视差距【4166.co

2019-11-10 09:00

电工电气网】讯

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中美贸易战硝烟散去,从中南海里的决策者,到流水线上的装配工,可能都松了一口气。复盘这两个多月的起起伏伏,对许多中国人来说,最“意外”的发现是:中美实力差距之大,超出想象。最痛心的体会是:唯有改革自强,掌握核心技术,才能挺直腰杆,不怕威胁!

记者:马国川 编辑:苏琦

贸易战之初,在许多媒体“不惜一切代价”“奉陪到底”的高调下,许多人产生了一种狂热的民族主义情绪,以为中美之间,必有一战,不是你死,就是我亡。这种虚骄的情绪,有百害而无一利。

“美国科学没有衰退,”美国两院院士、普林斯顿大学终身教授谢宇在接受《财经》记者专访时说,“美国科学的最大财富和最大优势不是钱,也不是人,而是美国文化。”

中国只是大国,远远不是强国。在贸易战停打的第二天,全国政协经济委员会副主任刘世锦,在一次发言中说了大实话:

自21世纪以来,关于“美国科学正在走向衰落”的议论就在美国流行。随着中国科技的快速进步,围绕“美国科学衰落”的争论更趋激烈。作为一个致力于实证研究的社会学家,谢宇和他的合作者一起撰写了专着《美国科学在衰退吗?》,对这场争论进行了回应。

反映一个国家实际发展水平的最准确指标还是人均收入水平。中国人均GDP按照最新汇率计算也就刚刚超过9000美元,还没有到1万美元,而发达国家一般都在4万美元以上,美国是5.8万,欧洲几个国家超过8万美元了。所以,我们从整个经济发展角度来看,中国现在仍然是个追赶者,我认为,这个定位非常得重要。

谢宇是高考恢复后的第一批大学生,后来留学美国,并曾在美国大学任教。2009年,50岁的谢宇当选为美国国家科学院院士,成为改革开放以来赴美的百万留学生中唯一一位在社会科学领域入选美国国家科学院院士的华人。

追赶者的定位意味着我们还是一个后进生,最主要的任务是学习,低调发展,而不是动不动就亮剑、厉害了我的国。

着名科学家施一公在为《美国科学在衰退吗?》中文版撰写的序言中说,“我的直觉与谢宇的论证不谋而合”,“我看到书中大量的科学采集的数据佐证其观点,常常感到既充分翔实又痛快淋漓”。

中美差距之大,超出想象。

随着中国经济实力的增强和科学研究的发展,“美国科学衰落论”同样在国内流行。有些人甚至乐观地说,“中国已经超过了美国”。

2017年,美国的人均GDP是中国的7倍!在世界185个国家和地区中,中国人均GDP排名74,美国则是第8。

作为北京大学千人计划讲座教授,日常往返于中美两国的谢宇也注意到了国内的议论。他提醒说,中国科学与美国的差距确实在缩小,但是原创性的、前沿性的科学创新太少了,“中国现在有钱、有人才,但是缺乏创新的文化土壤”。

中国的GDP总量何时超过美国?

谢宇说,“未来中国科学要有大发展,要在多中心的科学生态中占有优势地位,就要从改善文化、改善体制入手”。

假如,外部世界环境稳定,没有大干扰,内部改革顺利,经济一直保持增长(但要考虑随着中国经济转型深入,继续保持中高速增长压力将越来越大)。那么,这个赶超的日子一般认为是在2030年左右。但如果算人均GDP,则大概是在四十年后的2060年。

《财经》:近年来中国科学技术发展很快,有一个说法越来越盛行,就是美国科学在衰落。在美国是否也有类似的议论?

换一句话说,论人均GDP,中国落后美国40年!

谢宇:很久以来,许多研究者、政策制定者和民众就对美国科学的发展前景信心不足,各方面的言论不断地为美国科学界敲响警钟。

但是,这里推算超过美国的日期的前提是一切顺风顺水。然而事实上,未来,中国面临的压力会越来越大,其中一个重大隐忧就是人口。三天前,著名外媒彭博社爆料称:中国实行了近40年的计划生育政策,将在2018年内彻底终止。

2007年美国国家科学院、国家工程院和医学研究所联合发布的一份报告说,美国在不久的将来可能失去科学研究领域的领导地位。报告发布后受到政策制定者的广泛关注,一年里国会就收到了几十份议案。不过,这种“警钟观点”也受到了一些来自权威机构的挑战:着名智库兰德公司发表报告认为,美国的科学现状并没有那么令人担忧。

这是一个迟到的利好。按照联合国人口署的推算:再过20年,中国的劳动力人口会出现“断崖式下跌”,减少9000万。至本世纪末,中国将最低只有6亿人,而且其中有超过一半的是老人!

在美国,有这些争论是非常正常的,也是非常有意义的。我在2012年出版了《美国科学在衰退吗?》一书,就是对这些争论的回应。

之所以说它是迟到的利好,是因为即使现在彻底终结计划生育政策,也没有多少人愿意生了!成就中国四十年发展奇迹的人口红利消失后,谁来为中国工作?

《财经》:作为一个社会学家,你为什么会关心科学发展问题呢?

更何况,我们还要面临生态恶化、贫富差距扩大、城乡二元结构固化,以及很多“你懂得”但局长不敢说的疑难杂症。

谢宇:我本科读的是冶金工程专业,毕业后到美国留学,读的是科学史,后来又加了一个社会学专业。博士阶段放弃了科学史,但是我一直对科学史感兴趣。1989年我完成的博士论文《成为科学家的过程》,研究的就是什么样的人能够成为科学家。

在中美之间做简单的GDP数字对比,没有那么刺眼。我们来看看几个“大国重器”的案例,会更直观地感受到中美的差距。

博士毕业后,我去密歇根大学教书,专注于社会学研究。我的博士论文在当年没有出版,多年来一些好友经常问这篇论文的最新进展,于是我就邀请一个从前的学生、现在是哈佛大学社会学教授的亚丽珊德拉·齐沃德作为合作者,在我的博士论文基础上完成了这本书。

一看高铁。截至2017年底,中国高铁运营里程已高达2.5万公里,占世界高铁总量的六成!为此,中国人常常嘲笑美国办事能力不行,基础设施落后,连个像样的高铁都修不起来。

《财经》:从题目上看,这本书与当初的博士论文有很大不同。

1890年美国铁路网

谢宇:是的,不仅仅更新了数据,几乎是重写。因为在合作的过程中我们的研究兴趣有所转移,主要围绕关于美国科学发展现状的争论展开讨论,最终是想要回答美国科学是不是在衰落。因为我们研究发现,美国科学确实存在现实困境。

但美国为什么不修高铁呢?真实的原因是:美国地广人少,高速公路发达,私家车拥有量多,航空业发达,再加上联邦分权体制、私人产权保护等原因,对美国人来说,修高铁是一件不划算的事情,会极大的浪费公共资金。

《财经》:主要是哪些困境?

美国没有必要大规模修高铁,并不是没有能力修高铁。2016年,美国的一家企业就在试验时速高达1200公里的超级高铁了。

谢宇:第一,从美国科学家的人口结构来看,科学家中移民的比例增长迅速:从1960年的7.2%增长到2007年的27.5%。与此同时,美国本土出生的科学家比例在下降。

二看航母。一周前,中国自主制造的001A型航母刚刚完成海试,预计2018年底交付部队使用。加上此前从乌克兰购买的航母辽宁舰,中国一共拥有2艘航母。

《财经》:在第二次世界大战之前,就有大批科学家移民美国。

福特号是目前世界上最先进的航母

谢宇:但差别在于,起初主要是欧洲移民,从上世纪70年代以来,亚洲人占了大多数,种族有明显的变化,数量上的变化也很大。亚洲移民在美国的融入性比欧洲移民差些,自我认识较强,与输出国的联系较紧密,回国服务的可能性也要大些。现在有超过四分之一的科学家来自外国。美国担心,如果过度依赖移民科学家,一旦移民科学家供给下降,美国科学将会陷入困境。

但这2艘航母的战斗力如何?在海军专家看来,两艘中国航母的实力还抵不了美国的一艘!辽宁舰的战斗力只相当于美国早已退役的小鹰号航母的四分之一,甚至更少。

第二,从20世纪60年代起,相对于同等教育水平的其他职业来说,美国科学家的收入是相对下降的。特别是基础科学,工资比从事社会科学、经济学、医生和法律工作都低,对年轻人的吸引力也会随之降低。另外,美国大学教育没有继续扩大,所以教职有限,造成了一些专业人才拿不到教职,例如生命科学就是这样。

现在美国的航母有多少?11艘。而美国的小鹰号航母早在上世纪六十年代就研发成功,投入使用了!2009年才退役!1960年代到2018年,中间差了至少50年!

第三,美国的科学研究经费也有所下降,不像以前那样宽裕。中国的研究经费的增长是很可怕的,每年增长20%多,所以现在有很多年轻的科学家愿意回来,因为他们回来有比较可观的工资。

三看战机。2016年,中国正式装备空军歼20歼击机。其战斗力只相当于美国上世纪九十年代装备空军的F22。这个时间相差二十多年。

《财经》:中国科学家的工资比美国还要高吗?

不论性能,单看数量,美国拥有各类飞机1.3万架,中国则只有3000架。如果再论具体型号对比,那会更加刺眼。

谢宇:和美国的工资差距并不大,但是在中国获得的研究经费会比在美国高很多,而且国内的设备也很好,所以很多人愿意从海外回国工作,这种选择也是出于理性考虑的。

四看火箭。今年2月7日,美国宇航公司SpaceX发射了一枚运载火箭。这颗猎鹰重型火箭远超目前世界所有火箭的运载能力,达63.8吨。而此前2个月,中国刚刚首飞成功的“长征5号”的运载能力只有25吨。

《财经》:美国科学面临这三大困境,未来发展前景似乎确实不乐观。

这个运载能力意味着什么?意味着只要美国人乐意,他就随时都可以实现载人重返月球。上一次,美国人登陆月球,是半个世纪前的1969年。而中国,打算在2030年实现载人登月所需要的超级火箭,目前还在规划中。

谢宇:但是我们并不能由此得出“美国科学正在衰退”的结论。

更可怕的是,中国研发“长征5号”,可谓是举国之力。而美国造出猎鹰重型火箭的,却是一家私营企业!这家公司的老板埃隆·马斯克,还造出了风靡全球的电动汽车“特斯拉”、试验了时速高达达1200公里的超级高铁。

《财经》:从哪些方面可以看出美国科学仍然保持优势?

在面对“中国军力和美国差不多”的论调时,张召忠将军就曾直言不讳的说:中美军力差距巨大,美国就是原地不动,中国20年也追不上。良药苦口,真话刺耳!

谢宇:美国科学本身还是很好的,比如美国科学劳动力的规模在增长,美国公众对科学的兴趣和支持度依然很高,美国高中生选修的数学和科学课程更多且成绩在提高,美国科学专业毕业生人数在持续增加,获得科学学位的大多数毕业生都找到了相关工作……。这些方面的数据否定了悲观主义者的看法。

现代战争,拼得不是人多力量大。这个道理早在一百多年前,甲午战争之前,李鸿章就明白了。在某部现在已经不播的电视剧里,面对白面书生张謇的“人心决定胜负论”,李鸿章这样怒怼:

《财经》:不过,其他国家的科学在发展,包括亚洲地区,特别是中国科学的发展迅速,你怎么看这些国家对美国的科学地位的影响?

纸上谈兵,我来告诉你,我发主力定远号的航速是14.5节,而日本的吉野号是22.5节他想打你的时候马上可以追上你,而你想打他的时候,他早就一溜烟跑掉了。而射速呢?我方是五分钟开一炮,而敌方是一分钟开五炮,季直,请你告诉我,在开战的一瞬间,这人心何足恃?

谢宇:这是一个好问题。科学从一开始就是一个全球化行业。近百年来,许多前沿的科学成果是美国最先发现的,但国际化的教育使得这些基础知识变成了世界的共同产品。世界各地的科学家都有机会接触和学习美国的研究成果,尤其是在基础科学领域。同时美国人也能够从国外研究者的成果中持续受益。

美国最让人感到可畏的地方,是他强大的创新力。随着中国的崛起,中国专利申请数量、科研论文发表数量都已经位居世界第一。许多中国人认为美国的科学在衰落。

来自国外的激烈竞争并不意味着美国科学的衰退,它可能仅仅说明了当今的美国科学在不断地全球化。在一个其他国家都在努力赶超美国的时代,即使与自身的不同时期相比,美国科学也没有衰退,当然,它也必然不会长期居于统治地位。不同国家的科学家联系越来越紧密,合作也越来越多。在新的世界秩序下,美国科学要一如既往地保持无可挑战的地位无疑会面临巨大困难,但这并不意味着美国科学就会因此而退步。

但事实却是,虽然中美差距在变小,但在原创性、前沿性的科学创新上,美国仍然可以碾压中国。

《财经》:不是美国的科学衰落了,而是整个国际环境变了,其他国家的科学在崛起。

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